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Cookies: ¿para qué sirve el usuario? ¿Beneficio o peligro?

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Una de las quejas más comunes de los visitantes de los sitios web es la imposibilidad de iniciar sesión. En respuesta a las quejas, se suele recomendar a los webmasters que "borren las cookies". Las tiendas en línea a veces dan un mensaje sobre la necesidad de habilitar las cookies e incluso se niegan a trabajar sin esta configuración. Sorprendidos por este giro de las cosas, los usuarios recurren a los omniscientes motores de búsqueda con una simple pregunta: pero, de hecho, las cookies, ¿qué son?

Dado que la gestión de las cookies en los navegadores se suele ubicar en el menú "Confidencialidad" o "Privacidad", y en la prensa online se mencionan con mayor frecuencia en el contexto de un riesgo de seguridad, muchos usuarios tienen la impresión de que las cookies son algo así como un virus, o al menos una brecha en la protección del acceso a los datos personales. Los webmasters no muy hábiles echan leña al fuego y aún copian artículos que vagan de un sitio a otro afirmando que las cookies almacenan contraseñas, e incluso que almacenan datos ingresados ​​en formularios. Pero antes de desacreditar los mitos, veamos qué son realmente las cookies y cómo funcionan.

Cómo funcionan las cookies

¿Qué son las cookies? Las cookies en sí mismas son solo un pequeño archivo o conjunto de archivos con información textual. Este archivo se crea en la computadora del usuario cuando visita un sitio que utiliza esta tecnología.

Veamos un ejemplo. Ahora, muchos recursos prevén la autorización del usuario. Un usuario autorizado tiene más derechos que un usuario no autorizado. Por ejemplo, el derecho a publicar mensajes solo se puede otorgar a usuarios registrados y autorizados. O más contenido del sitio está disponible para ellos. El problema es que sin trucos adicionales, el servidor "no recuerda" a los usuarios.

En otras palabras, al pasar de la página de autorización a otra página, el usuario vuelve a convertirse en un visitante habitual no autorizado del servidor. Una de las herramientas para evitar esto son las cookies. Al pasar de una página a otra, el servidor cada vez solicita datos de la cookie de la computadora del usuario. A partir de ellos, averigua exactamente quién está solicitando la información, luego determina si ese usuario tiene permitido el acceso a la información que solicitó y, en base a esto, la emite o la rechaza.

Las cookies tienen un papel especial a la hora de utilizar las tiendas online. Después de todo, desde la elección de los productos hasta la finalización del pedido no hay un solo paso. Y si el comprador necesita más de un producto, entonces todo el tiempo mientras camina por la tienda virtual, las compras anteriores deben almacenarse en la cesta. Es poco probable que a alguien le guste si, finalmente, al elegir el segundo artículo, descubre que el primero ha desaparecido de la cesta sin dejar rastro. En las cookies se almacena una indicación de qué productos ha elegido el comprador. Ahora está claro por qué las tiendas online son tan sensibles al hecho de que las cookies están deshabilitadas en el navegador.

Beneficios de las galletas

Por lo tanto, ya hemos considerado dos de todos los posibles usos útiles de las cookies: la identificación de usuarios autorizados en sitios web y el almacenamiento de información sobre compras en tiendas en línea. Pero hay más formas. Por ejemplo, los programas de afiliados ahora están muy extendidos. Duran meses o incluso años. Durante todo este tiempo, una cadena de caracteres se almacena en el disco duro del usuario, que codifica toda la información necesaria para garantizar que en la hora "X", es decir, cuando el usuario compra un producto o servicio, el socio, a través de cuyo enlace la transición a el vendedor del sitio, recibió su porcentaje.

Las cookies le permiten crear un entorno de trabajo cómodo. Esto es especialmente cierto para aquellos sitios donde el visitante hace algo y no solo lee los textos. Uno solo tiene que configurar el sitio por sí mismo y en el futuro el servidor, con la ayuda de las cookies, siempre "reconocerá" al usuario y le proporcionará una interfaz familiar.

Las cookies se utilizan ampliamente en contadores de visitas, sistemas de votación y calificación. Se utilizan para que el servidor pueda determinar que este usuario ya ha seguido el enlace o ha votado. En otras palabras, las cookies son las encargadas de evitar las trampas. Esta protección no es muy fiable, pero suficiente para los usuarios normales.

Peligros del uso de cookies

Cookies: ¿para qué sirve el usuario? ¿Beneficio o peligro?

Las cookies, al ser texto sin formato, no pueden dañar una computadora de ninguna manera, especialmente porque su número y tamaño son limitados. Las cookies son solo un contenedor, un almacén de información. Pero la información en sí puede ser cualquier cosa (dentro de los límites que impone el navegador sobre el tamaño del archivo de cookies). Y, por lo tanto, es importante qué se coloca en las cookies y quién tiene acceso a ellas.

Veamos un ejemplo de nuevo. Quizás el uso más habitual de las cookies sea el publicitario. Las redes publicitarias y los sitios individuales desean realizar un seguimiento de cómo los usuarios ven los anuncios. Recuerdan en las cookies qué anuncios el usuario ya ha visto y cuáles aún no; qué temas son de su interés; quién debe pagar para atraer a un usuario al sitio.

Si un sitio separado ha establecido sus cookies, entonces la fuga de datos personales es casi imposible. Pero si estamos hablando de grandes redes publicitarias, cuyo código está disponible en casi todos los sitios, como Google Adwords, entonces la situación cambia drásticamente. Google tiene la capacidad de recopilar estadísticas sobre casi todo lo que una persona hace en Internet. Y si en cualquiera de los sitios el usuario ingresa su nombre y apellido, entonces es posible asociar toda esta actividad con una persona real.

Por lo tanto, las cookies son una de las posibles causas graves de violaciones de la privacidad en la Web. Depende del usuario de Internet si considerar valiosos los datos publicados sobre uno mismo, si sacrificar la conveniencia que brindan las cookies para reducir la probabilidad de fuga de datos personales.

Pero otros reclamos de cookies son responsabilidad de los programadores. Por ejemplo, el notorio almacenamiento de contraseñas. Sí, dado que cualquier texto de pequeño tamaño puede almacenarse en cookies, tanto el nombre de usuario como la contraseña pueden almacenarse allí. Pero ahora solo un recién llegado completamente "verde" es capaz de esto, sin leer al menos algunas fuentes profesionales. Cualquier sitio serio almacena inicios de sesión y contraseñas en una base de datos en el servidor, y en las cookies guarda solo un determinado identificador de visitante condicional y emite este identificador por un corto tiempo, por lo que incluso si un hacker logra interceptar información de las cookies, no lo hará. ayudarlo a obtener acceso a la cuenta de usuario.

Camino medio en el uso de cookies

Como hemos visto, el uso de cookies trae beneficios reales, pero también conlleva algunos peligros. Una forma radical: deshabilitar las cookies en el navegador, trae inconvenientes significativos para el uso de muchos sitios. La eliminación manual de cookies con las herramientas integradas del navegador lleva mucho tiempo. Por ello, se han creado programas especiales -gestores de cookies- que automatizan la gestión de las cookies.

Estos programas le permiten eliminar todas las cookies con un solo clic, eliminar cookies individuales o, por el contrario, eliminar todas las cookies excepto las que pertenecen a sitios seleccionados. También es posible preestablecer cookies para sitios individuales. Por ejemplo, puede permitir cookies para algunos sitios y deshabilitarlas para otros. Puede evitar el almacenamiento de cookies a largo plazo, es decir, las cookies funcionarán hasta que se cierre la ventana del navegador y luego se eliminen. Es posible "proteger" las cookies para sitios individuales, más confiables y confiables para que no se eliminen durante ninguna operación.

Por lo tanto, con un esfuerzo adicional, las cookies pueden brindar beneficios tangibles al usuario y, al mismo tiempo, no ser una fuente de preocupación por la seguridad de los datos confidenciales.

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